truck parking area

Áreas de servicio para camiones: ¿una necesidad o una oportunidad?

Publicado el 14 de noviembre de 2023 en Transporte y logística por Diego Bosello |  6 minutos de lectura


Uno de los mayores problemas a los que los conductores de empresas de transporte se enfrentan es el de encontrar áreas de servicio donde aparcar sus camiones y tráileres.

¿Alguna vez has usado las aplicaciones disponibles en el mercado? Yo descubrí algunas hace poco mientras hacía una pequeña investigación, ya que se habla bastante en estos días de la escasez de este tipo de áreas.

 

¿Por qué las áreas de servicio son tan importantes?

Las áreas de servicio son áreas con gran acumulación de tráfico (por lo menos, a día de hoy) donde los conductores pueden hacer pequeños descansos durante trayectos cortos (de unos 200km de distancia de las instalaciones de la empresa) o donde poder descansar y comer durante los trayectos más largos. La verdad es que del 25 al 45% de esas paradas se realizan en centros de logística, y también es cierto y  fácil darse cuenta, que las áreas de servicio en las carreteras y autovías están siempre llenas. Y no es solo porque los conductores tengan que parar en determinadas zonas para cumplir con las regulaciones sobre la conducción.

 

Más allá del simple hecho de que no hay suficientes áreas de servicio, el problema en sí se ha traducido a una dimensión mucho más estratégica. Entonces, ¿por qué las áreas de servicio son tan importantes?

Seguridad e infraestructuras

Hablemos de números

Si echamos un vistazo a las estadísticas, es evidente que las áreas de servicio se están convirtiendo en algo indispensable, al menos desde el punto de vista de la seguridad, según comenta TAPA EMEA en uno de sus informes. De hecho, se estima que los aparcamientos no autorizados o ilegales contribuyen a más del 40 de los accidentes al año, tal y como recoge la Comisión europea (15/05/2023, en inglés), junto con los millones de euros que suma el coste total de los robos de la mercancía de los camiones en dichos aparcamientos, con picos considerables en 2023.

 

Intentemos, ahora, analizar el tema más en profundidad y desde diferentes perspectivas, empezando por el gobierno.

¿Qué problemas se tienen que resolver y cuáles son los beneficios potenciales?

La infraestructura tiene que adaptarse, de tal modo que si volvemos a 2013 vemos que la Unión Europea implementó un reglamento en el que se empezó a indicar las normas para el desarrollo de la RTE-T (Red Transeuropea de Transporte), como los corredores para ayudar al transporte intermodal. Este reglamento se ha revisado hace poco, en relación con la descarbonización, la sostenibilidad medioambiental y las políticas de movilidad. 

 

¿Por qué es tan importante? Es fácil de ver cuando se tiene en cuenta que adoptar carburantes alternativos, incluso en el caso de vehículos de transporte pesado, está a la orden del día (aunque despacio), sumando ya un 2,8% de los vehículos de las flotas en 2022. No es necesario añadir que este tipo de vehículos necesitan más y más infraestructuras, como estaciones de carga eléctrica y puntos de repostaje de hidrógeno, por ejemplo. Y aunque nos adelantemos al decir esto (sobre todo, teniendo en cuenta que la tasa media en el reemplazo de vehículos es más o menos del 14,2% en Europa), es importante recordar que el 77% de las emisiones dañinas las producen los vehículos de transporte pesado. La ACEA (Asociación de Fabricantes Europeos de Automóviles) promovió la iniciativa junto con otras 28 partes interesadas y, en julio de 2020, la asociación envió una carta a la Unión Europa presentando el criterio a seguir y la demanda de energía necesaria.

 

Sin embargo, los repostajes no es el primer punto a tener en cuenta a la hora de crear nuevas áreas de servicio, sino más bien la seguridad de la carga Y, ¿qué puede hacer el gobierno con la seguridad en general? El principal motivador viene de los robos de la carga, tanto es así que, como resultado del daño, se estima que hacen falta unas 400.000 áreas de servicio en unas 2000 ubicaciones, según apunta TAPA-EMEA Requisitos de seguridad en aparcamientos, para garantizar la seguridad de las mercancías durante los trayectos. 

 

Sobre este tema, TAPAEsporg colaboraron con la Unión Europea en su análisis y crearon unos estándares y certificaciones para marcar las áreas de servicio como seguras; estándares que ya se usan en áreas privadas en Europa. En las aplicaciones citadas anteriormente, los conductores pueden ver los servicios que ofrecen las diferentes áreas de servicio, como tomas de corriente eléctrica para vehículos refrigerados a alojamiento y servicios de restauración, que incluyen el nivel de seguridad ofrecido con cámaras de vigilancia, vallas, guardias de seguridad, etc.

 

Teniendo en cuenta los diferentes aspectos necesarios que hemos descrito antes, está claro el porqué las áreas de servicio están empezando a ser cada vez más importantes. Podemos obtener más información si entendemos los tipos de beneficios que las empresas de transporte pueden obtener de estos espacios.

Primero, está el problema de la seguridad de la carga y la planificación de rutas, porque las áreas mejor detalladas en los mapas pueden ayudar a los conductores a evitar infringir la normativa de conducción por estar buscando sitios donde descansar. Otro beneficio potencial está relacionado con un mayor coste y menos riesgo de tener que reclamar sobre las políticas del seguro de la carga.

 

Por lo que hemos visto hasta ahora, las áreas de servicio se pueden considerar como una necesidad por la futura transición a los carburantes alternativos y una mayor seguridad de la carga. Es también importante tener en cuenta la principal máxima de la Unión Europea sobre la mejora de la seguridad y ofrecer mejores condiciones para los conductores. Tener áreas de servicio seguras mejorará, sin duda alguna, la tranquilidad de todos los usuarios de la carretera, incluidos los conductores. Sin embargo, la urgencia clave parece ser la necesidad de adecuar los espacios para las horas de descanso, que son obligatorias por ley. 

 

Sobre esto, hay mucha gente que lo entiende como una oportunidad, con un creciente número de servicios que se ofrecen en las áreas de aparcamiento (públicas o privadas). Por nombrar algunas, las áreas de servicio se ven como un lugar estratégico para ofrecer servicios adicionales, como reparaciones del vehículo, lavado de camiones o contenedores, etc. 

 

¿Cuántas áreas privadas de descanso hay actualmente? Los números oficiales son difíciles de encontrar y, aunque parece que hay unas 15.000, es complicado saber si son todas privadas. Un punto interesante es que los proveedores de estos servicios adicionales son, en muchos casos, empresas que también ofrecen tarjetas de combustible o tarjetas de pago digital, donde el problema con el que las empresas de transporte se encuentran es más la gestión del pago y no los beneficios de hacer uso de un área de descanso segura.

¿Qué papel juega la telemática?

Otra perspectiva a tener en cuenta es el papel de la telemática. Numerosos artículos citan diferentes estudios sobre cómo usar el aprendizaje automático como herramienta para determinar con antelación la disponibilidad de las áreas de servicio para camiones. La hipótesis subyacente es que hay cada vez menos áreas de servicio, lo que resulta en aparcamientos ilegales o conductores cansados, cuyas consecuencias son peligrosas para la seguridad de la flota. 

 

Saber la disponibilidad de las áreas de servicio puede, por lo tanto, ser muy útil para las empresas cuando planean las rutas, pero no está del todo claro aún cómo podemos usar esa información para facilitar el trabajo de las empresas de transportes.

 

En realidad, aparte de los datos recogidos por la telemática y los análisis que se pueden generar sobre el comportamiento de los conductores al volante, el foco tendría que ser el valor añadido de los datos y sus análisis para que las empresas de transporte sean más eficientes. El facilitar la planificación de los viajes parece ser clave para reducir el CO2, al mismo tiempo que tener más seguridad durante los trayectos y, también, evitar el riesgo de que se excedan las horas de conducción. Lo que no está claro es si los sistemas de planificación de rutas, y no solo las empresas, tienen en cuenta las áreas de servicio (al igual que los periodos de descanso). Cada empresa trabaja de manera diferente, y poder entender cómo unas planifican las rutas primero y cómo otras dejan que los conductores tomen todas las decisiones (que normalmente se toman en el último minuto con las aplicaciones móviles para encontrar sitios donde aparcar) es quizá lo más importante para entender el valor real que la telemática ofrece.

 

Conclusión

¿Qué preguntas quedan por responder y qué servicios podemos esperar?

Todos los aspectos de los que hemos hablado nos pueden ayudar a hacernos una mejor idea del problema existente y de la importancia de las áreas de servicio. Sin embargo, hoy en día, parece que no se ha calculado hasta qué punto los servicios ofrecidos en las áreas de servicio pueden ayudar a optimizar la eficiencia de las empresas de transporte. Por el momento, no hay muchos datos disponibles sobre las áreas privadas de descanso. De todos modos, es bastante seguro asumir que conllevan un menor riesgo en el robo de la carga, aunque sus probabilidades sean altas, tal y como lo confirman los datos sobre las tendencias recogidos en los últimos cinco años por TAPA.

 

Entonces, ¿las áreas de servicio para camiones son más una necesidad o una oportunidad? Por lo que hemos visto hasta ahora, parece que aún se está pensando en la respuesta. La única cosa que podemos afirmar con certeza es que la integración hacia un sistema más conectado y fiable en servicios es la línea que las empresas de transporte seguirán. Sobre los servicios, se puede esperar que las posibilidades sean infinitas, pero no está del todo claro dónde está el valor real y cómo solucionará los problemas diarios a los que las empresas se enfrentan. Por lo tanto, en lo que sí podemos estar de acuerdo es en que el objetivo no es generar nuevas necesidades que luego tengan que adaptarse.


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